Conoce a Sean Flanigan | Especialista en fotografía de bodas

Hace unas semanas compartíamos con vosotros la entrevista de Dylan & Sara en el Experto en Fotografía Social con Sean Flanigan, Thierry Joubert y Dylan & Sara que tuvo lugar los días 14, 15 y 16 de abril. Hoy os dejamos la entrevista que tuvimos el placer de hacerle a Sean Flanigan. Sean Flanigan es un fotógrafo americano (nacido en Seattle el 2 de julio de 1981, reside en Tacoma, Washington) especialista en fotografía de bodas al que en Workshop Experience le tenemos especial cariño y que ha venido en varias ocasiones a compartir su estilo y su modelo de negocio con nosotros. Esperamos que la disfrutéis tanto como nosotros y la compartimos con vosotros tanto en castellano como inglés (podéis leerla en inglés unos párrafos más abajo).

1. ¿Puedes hablarnos un poco sobre ti?

Hola, soy Sean Flanigan y soy de Tacoma, Washington, que está cerca de treinta millas al sur de Seattle, una hermosa ciudad de EE.UU. Soy fotógrafo de bodas, me encanta lo que hago y estoy muy feliz de estar hoy aquí compartiéndolo con gente con ideas afines a las mías, hablando de inspiración y disfrutando de nuestro trabajo.

2. ¿Cómo terminaste siendo fotografía de bodas?

Siempre me ha gustado la fotografía desde que era joven y ha sido una pasión que me ha perseguido durante la vida, pero terminé siendo fotógrafo de bodas no porque quisiera ser fotógrafo de bodas, algo en lo que caí por una especie de accidente, pero de lo que me enamoré nada más caer. La vida que vivimos hoy en día es simplemente increíble y tenemos más suerte de lo que pensamos. Que vivamos esta fantástica vida se debe a que hemos sido capaces de seguir a nuestro corazón y nuestra pasión y que la gente haya respondido bien. Lo más importante de todo es que somos muy afortunados y felices.

3. ¿Qué querías ser cuando eras pequeño?

Cuando era adolescente quería ser músico y es algo que me perseguía y probé a ser un músico profesional, pero cuando creas un grupo de música con gente muy distinta, es difícil mantenerla  a lo largo del tiempo porque cada uno opina diferente en cuanto a cómo deben funcionar las cosas. Así que, por desgracia, este sueño se rompió, pero por suerte encontré otra pasión y esta pasión era la fotografía. Tenía mucha fuerza y pasión por la fotografía porque me importaba mucho y esto me ha permitido pasar mucho tiempo haciendo fotografía y trabajar muy duro en ello.

4. ¿Que querían tus padres que fueras de mayor?

Mis padres siempre me han animado a ser yo mismo y hacer lo que quería hacer y nunca intentaron guiarme para hacer una carrera u otra; me decían que hiciera lo que quisiera. Cometí la locura de dejar la escuela secundaria para grabar un disco con mi grupo de música y luego irme de gira, pero mis padres siguieron apoyando en esta decisión, así que siempre he hecho lo que quería hacer, las cosas que me hacían feliz y no he tenido ningún tipo de oposición por su parte.

Realmente fui un adolescente con mucha suerte, porque mi padre era más un amigo que un padre y tenía mucha la libertad. Podía pasar la noche con mis amigos si quería, sin toque de queda, tocar la música que quería, hacer lo que quería con libertad total y mis padres ahora están muy orgullosos de lo que hago. Mi padre me dijo algo que era realmente genial, que él siempre supo que iba a ser diferente y él sabía que había algo en mí diferente de otras personas y quería incentivarlo.

5. ¿Cómo describirías tu estilo?

Creo que la clave es que no estoy interesado en lo que los demás están haciendo. Lo que nos hace diferentes a Melanie y a mí es trabajar como un equipo. Nunca nos hemos preocupado de las reglas de la fotografía de bodas. No nos preocupa lo que hace el resto de fotógrafos de bodas. Lo más importante es que en realidad sólo tratamos de hacer aquellas fotos que nos hacen felices. Así que creo que con sólo hacer lo que queremos hacer y no preocuparnos de nada más aparte de eso, simplemente haciendo las fotografías que nos hacen felices, somos diferentes al resto por hacer algo inspirador y atractivo para otras personas.

No somos geniales en los negocios, pero supongo que puedo decir que nuestro plan de negocios es hacer  las fotografías que nos hacen felices y, a su vez hacen felices a nuestros clientes.

6. ¿Qué te inspira?

Me inspira la música, mis amigos, mi esposa, ya sabes, las personas que son felices, la gente que vive libremente y disfruta de lo que hace… Este tipo de cosas me inspiran.

7. ¿Cuál es tu fotografía favorita?

Es una pregunta realmente difícil, porque tenemos un gran vínculo emocional con muchos clientes e imágenes que hemos hecho, así voy a hablar de una imagen reciente que me gusta mucho. La foto es muy bonita porque nos pidieron fotografiar una pedida de mano en la que el novio había prácticamente secuestrado a su novia en Utah, había cogido con ella un avión a Portland, Oregon, y después camino juntos hasta una cascada, en la que estábamos nosotros esperando para capturar la pedida de mano, todo ello sin que la chica supiera lo que estaba sucediendo.

Cuando ellos llegaron a la preciosa cascada, nosotros estábamos escondidos detrás de los árboles, pero salimos y empezamos a hacer fotos, una detrás de otra y pudimos sentir cómo este momento que estaba teniendo lugar delante de nuestros ojos era realmente auténtico, puro y sincero. Que el novio hubiera hecho tanto esfuerzo para mostrar su amor por su futura esposa fue realmente increíble. Y ser parte de algo tan íntimo y especial es increíble y nos sentimos muy honrados de formar parte de algo así.

8. ¿Qué habéis estado haciendo hoy en Workshop Experience?

Hemos hablado mucho acerca de ser diferente al resto del mundo, hemos hablado de no seguir las tendencias y las modas en la fotografía de bodas y hemos hablado de tratas de encontrar un camino y una personalidad propios, usarlos y proyectar esa personalidad a tus clientes para atraer a la gente afín a ti. Esto es lo que hacemos y lo que nos ha funcionado a nosotros y eso es realmente de lo que podemos hablar, de las cosas que a nosotros nos funcionan. No estoy seguro de lo que se está llevando a casa todo el mundo hoy, pero espero que al final del día se vayan con la llama de la pasión reavivada.

9. ¿Por qué habéis aceptado la invitación a este workshop?

Creo que que tenemos una muy buena relación con Workshop Experience. Hemos  hemos estado aquí ya varias veces y siempre nos han tratado realmente bien y nos hemos sentido como en casa debido a la increíble acogida que recibimos cuando la gente se alegra de contar con nosotros. Hemos hecho algunas amistades fantásticas, pero en definitiva creo la intención de Workshop Experience es ayudar a fotógrafos y y eso es algo que apoyo, así que estoy más que feliz de estar aquí y de contribuir a esta buena causa.

10. ¿Qué consejo le darías a alguien que quiere convertirse en fotógrafo de bodas?

Eso es difícil. Creo que el consejo que le puedo dar a alguien sería: “confía en ti mismo, ¿vale?” Confiar en Dios, confiar en su corazón, y hacer las cosas que su corazón le lleva a hacer. En mi experiencia, siempre ha sido mejor seguir el camino que creo correcto en vez de preguntarle a alguien qué camino tengo que tomar. Por lo tanto, el consejo que daría es tan sólo creer en uno mismo y para trabajar tan duro como se pueda, porque si algo te encanta deberías ser capaz de trabajar muy duro en ello.

11. ¿Un fotógrafo que te inspire?

Uno de mis fotógrafos favoritos es Steve McCurry, un fotógrafo de National Geographic cuyo trabajo es increíble: sus composiciones, su color… Otro fotógrafo que realmente me gusta es Sebastião Salgado, con un trabajo documental increíble, y proyectos a largo plazo que requieren un increíble esfuerzo y resulta muy inspirador para mí.

12. ¿Nos vemos pronto en Workshop Experience?

Sólo quiero decir que, por encima de todo, estamos muy contentos de estar aquí y de poder estar hablando de una pasión que compartimos con la gente que tiene hambre de información y que busca encontrar un camino correcto y espero que al final del día hayamos ayudado a alguien a encontrar el camino que desean coger. Si les hemos motivado de alguna manera, entonces sentiré que hemos hecho nuestro trabajo. Esa es nuestra única intención, simplemente empujar a la gente a coger el camino que anhelan tomar.

Ha sido un día increíble, hemos conocido a fotógrafos geniales y nos hemos reencontrado con amigos del pasado. Ha sido muy divertido y realmente esperamos poder estar de vuelta pronto en Workshop Experience.

ENTREVISTA SEAN FLANIGAN

And if you prefer reading the interview in English, here you are:

1. Can you tell us a little bit about yourself?         

Hi, I’m Sean Flanigan, I’m from Tacoma, Washington which is above thirty miles south of Seattle, a beautiful city in the US. I’m a wedding photographer, I love what I do and I’m very happy to be here today sharing it with like minded people and talking about inspirations and enjoying our work.

 

2. How did you end up being a wedding photographer?

I’ve always loved photography since I was young and something that I pursued out of passion and I ended up becoming a wedding photographer not because I wanted to be a wedding photographer, it was sort of an accident, something that I fell into but as I fell into I fell in love with it the same time and the life that we live today it’s just incredible and we’re really blessed beyond belief, we get to live this fantastic life because we have been able to follow our heart and our passion and people respond to it. And more than anything we are just lucky and we are happy.

3.When you were a child, what did you aimed to become when you were older? 

When I was a teenager I wanted to be musician and it’s something that I pursued and got a little taste of being a professional musician but when you start a band with a lot of different people it difficult to be very resilient and lot of people have different opinions on how things need to go. So, unfortunately this dream was crashed but thankfully I found another passion and this passion was photography. And I was able to throw a lot energy and love into photography because I cared about it so much and spending a lot of time doing photography and working really hard at photography is easy because of the passion that I have for it.

4. What did your parents aimed you to become?

My parents have always encouraged me to be myself and to do what I wanted to do and my parents never gave me any real guidance on a career; it was always what you want. One thing that was really crazy is that I dropped out of high school to make a record with my band and then go on tour and my parents were behind so, I made that decision and I had support, so I’ve always been able to follow the things that I wanted to follow, and the things that made me happy and I didn’t have any resistance, I was really blessed as a teenager too because my father was more like a friend than a father and I had a lot of freedom and I was able to stay out a night with my friends if I wanted to, no curfews, you know, play the music I wanted to play, do what I wanted to do and the freedom was incredible so, my parents, my dad now is really proud of what I do. He told me something that was really cool, that he always knew that I was going to be different and he knew that I had, there was something about me that was different from other people so he kind of encouraged it. 

5. How would you describe your style?

I think that the fact that I’m not interested in what anybody else’s doing, makes me different it makes what me and my wife do as a team different. We’ve never concerned about the rules of wedding photography. We are not concerned with what other people are doing. And at the core we really just try to take photos that make us happy. So I think that just by following what we wanna do for ourselves and not worrying about anything else besides that and just to make images that make us happy is what makes us different because I feel like if you are making something that‘s inspired and something that you care about then it’s attractive to other people. So we are not great at business but I guess I can say that a business plan that we had is to make images that make us happy and in turn that make our clients happy. 

6. What inspires you?

Music inspires me, relationships, my wife, you know, people that are happy, people that live free lives where they are enjoying themselves. These kinds of things inspire me.

7. What is your favourite recent image?

So, the question’s really difficult because we have a big emotional attachment to so many clients and to so many images that we’ve made so I’m just going to pick and image that is more recent that I like a lot and the photo is really beautiful because we were asked to photograph a proposal and the groom had kind of kidnapped his fiancée from Utah and put her on a plane and flew her to Portland, Oregon, and then they hiked to a waterfall and they had us waiting to capture the proposal and the girl didn’t know that was happening. So they walked in and walked down in front of this beautiful waterfall and we are hiding behind the trees and when we see them going down we come out and we start making photos, photo after photo, after photo, after photo and we see this incredible moment unfolding in front of us that’s so authentic, and so pure and so heartfelt. And the groom would go through that much effort to show his love for his bride-to-be, it was really amazing. And to be part of something this intimate and this special is incredible and more than anything we are honored to be a part of something like this.

8. What have you been doing today at Workshop Experience?

We talked a lot about being different than everybody else, we’ve talked about not following the trends and the tendencies in wedding photography and about finding like who you are and your personality and using that and projecting your personality out to your clients so you can attract people that are a right fit for you. Because this is that we do and this has worked for us, and that’s really all we can talk about, the things that worked for us. I’m not sure what everybody’s taking but I hope that at the end of the day they’ll leave a fire reignited for their passion.

9. Why have you you attended this workshop?

I feel like we have like a pretty good relationship with Workshop Experience and we’ve been here for a few times now and we’ve always been treated really amazing and we feel at home because of the incredible reception that we receive people are happy to have us, we’ve made some fantastic friendships, but I think that the bottom line is that the intention that Workshop Experience has is to serve photographers and help better the craft and that’s something that I can support and give so I’m more than happy to be here and contribute to a good cause.

10. What advice do you have for somebody who wants to pursue wedding photography?

That’s difficult. I think that advice I can give somebody it would be to trust yourself, ok? And to trust your god and trust your heart, and to do the things that your heart leads you to do. In my experience it’s always been better to follow the path that I feel’s right rather than ask somebody what’s the path that I need to take. So, the advice I would give is just to believe in yourself and to work your ass off. Work as hard as you can because if you love it you would be able to work extremely hard.

11. A photographer who inspires you?

One of my favorite photographers is Steve McCurry, he is a National Geographic photographer, his work is incredible, his compositions, his color. Somebody else that I really, really love is Sebastião Salgado, incredible documentary work, in a long term project so it’s incredible effort that goes into what he does, for that he is very inspiring for me.

12. Will we see you again at Workshop Experience?

I guess in closing like I just wanna say that, more than anything, we are really happy to be here, and happy to be talking about a passion that we have with people that are hungry for information and looking to find the right path trough that, and I guess at the end of the day we could help push somebody down the path that they wanna go, if we can be a little of bit of motivation for them then I feel we’ve done our job. That’s our only intention, just to push people down the path they feel they need to go. 

It’s been an incredible day, we’ve met so many great photographers and we’ve seen some friends that we’ve met in the past. It’s been so fun and we really hope that we can be back here soon.

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